Koffie

Je weet instinctief dat er een verschil is tussen de koffie van vijftig cent bij het benzinestation in de buurt en de speciale koffie die verkrijgbaar is bij je favoriete koffiebar.  Welke factoren onderscheiden commerciële koffie van speciale koffiebonen en mengsels.

Speciale koffiebonen worden niet automatisch geleverd met een kenmerkende, robuuste smaak. Wat speciale koffie onderscheidt van de massa is de aandacht voor detail en toewijding aan kwaliteit tijdens elke fase van de productiecyclus. Door alleen de beste arabicabonen ter wereld te selecteren, te telen en te verwerken, kunnen sommige bedrijven speciale koffie van de bergtop tot op je aanrecht leveren.

koffiesnob - koffiebonenCherry-picking

De term “cherry-picking” is eigenlijk afgeleid van het proces van toegewijde koffieboeren die de rijpste rode kersen selecteren op de velden van koffieboerderijen. Telers van speciale koffie richten zich op het plukken van alleen de hoogste kwaliteit bonen of kersen. Deze toewijding aan een superieure smaak vereist een verschuiving in de prioriteiten. Op veel boerderijen worden plukkers betaald per geplukt pond bonen, maar op gespecialiseerde boerderijen worden plukkers extra betaald om te plukken op basis van kwaliteit en niet van hoeveelheid.

De oorsprong van de koffie zelf bepaalt ook de kwaliteit. Speciale koffie is bijna uitsluitend koffie van een oorsprong, of uit een staat. Ze worden meestal geteeld op  kleine boerderijen en plantages in ‘s werelds best verbouwde regio’s in Oost-Afrika, Latijns-Amerika en de Stille Oceaan. Door koffie te proeven en te selecteren die op hoogtes tot tweeduizend meter wordt verbouwd, kunnen experten met de hand koffie selecteren met een meer geconcentreerde smaak.

Effectieve verwerking

Nadat de koffiebonen zijn geplukt, door de natte molen zijn gegaan en zo goed mogelijk zijn gedroogd, worden ze door meerdere stadia van kwaliteitscontrole gevoerd om ervoor te zorgen dat elk kopje je verwachtingen overtreft. De eerste fase van het post-droogproces is het pellen. Tijdens dit proces worden de bonen met de hand gesorteerd en, als ze zichtbare gebreken vertonen, op een stapel met gebrekkige bonen gegooid.

De laatste fase voor het branden is het controleren van de “groene” bonen op zichtbare gebreken. Volgens de voorschriften van de Specialty Coffee Association mag alle speciale koffie geen enkel  gebrek vertonen. Door middel van een “cupping”-proces beoordelen proevers van groene koffie de score van een bepaalde koffie, bepalen ze of deze van “speciale” kwaliteit is en ontwikkelen ze voorlopige proefnotities en beschrijvingen. Na verwerking wordt de koffie van hoge kwaliteit naar de brander gestuurd voor de laatste fase.

koffiebonen foto

Ambachtelijk branden

Gecertificeerde koffiebranders moeten urenlang cursussen volgen en ervaring opdoen om de kunst van het meesterlijk branden van verschillende brandingsprofielen te perfectioneren. Speciale koffie wordt tijdens elke fase van het brandproces gecontroleerd om er zeker van te zijn dat elke koffieboon aan de kwaliteitsnormen voldoet. De versnelde hitte tijdens het brandproces karamelliseert de boon, waardoor de smaak en het aroma intenser worden. De koffie krijgt een rijke en hartige smaak. Over dit proces lees je bij CoffeeBoon alles, en eens je gebeten wordt door de koffiesnobmicrobe zal je net als mij niet meer kunnen lossen!

Enthousiast drinken

Speciale koffie zou niets zijn zonder je, de gepassioneerde koffieliefhebber die op zoek is naar speciale koffie die met zorg geselecteerd, gebrand en gebrouwen is.